Directeur DelfSail: ‘Er komen mooie verrassingen aan’

Voor de organisatie van DelfSail 2021 breken belangrijke dagen aan. Komende donderdag gaat een delegatie naar een grote conferentie in België, om de mooiste tall ships ter wereld binnen te halen. Namens Delfzijl staat directeur Jeannette Blijdorp-Jonker (73) uit Slochteren aan het roer. Ze heeft dertig jaar ervaring in de tall ship-wereld.

Als dochter van een loods en getrouwd met een kapitein op de grote vaart heeft Blijdorp-Jonker inmiddels een groot netwerk opgebouwd. Ze organiseerde vier opeenvolgende edities van DelfSail, Sail Den Helder (2013) en Sail Amsterdam (2015).

Voor 2021 wil de Groningse een aantal bijzondere schepen vastleggen tijdens de International Sail Training & Tall Ships-conferentie, van donderdag tot en met zaterdag in Antwerpen. Hoe ze dat aanpakt, vertelt ze in onderstaand interview.

Over anderhalf jaar is DelfSail 2021. Zijn er al schepen vastgelegd?
‘Er zijn nog geen schepen vastgelegd. We hebben wel een aantal indicaties van schepen die willen komen.’

Donderdag gaat u naar de conferentie in België. Met welk doel gaat u daar naartoe?
‘Primair om de contacten die ik al zo lang heb, goed te houden. Dus om je gezicht te laten zien en je oude vrienden te begroeten. Dat is de plek waar alle mensen bij elkaar komen, dus zowel degenen die in havens evenementen organiseren als vertegenwoordigers van de tall ships. Meestal zijn de kapiteins daar ook.’

Als we naar de conferentie kijken: ik zie een plek voor me waar veel vergaderzalen zijn. Wat gaat u daar doen?
‘Ik ga heel weinig in die vergaderzalen zitten. In principe woon ik alleen de plenaire opening bij. Daarna bevind ik mij voortdurend in de wandelgangen. Op de bankjes, om daar met mensen te overleggen. Dat zijn vertegenwoordigers van schepen die ik heel graag naar Delfzijl wil halen.’

Waarom zouden schepen kiezen voor Delfzijl?
‘Allereerst omdat wij een haven hebben die direct langs het centrum ligt. Dat is voor iedereen aantrekkelijk. Zowel voor het publiek die met de trein of met de fiets komt. Maar ook voor de bemanning, die na een aantal dagen op zee de wal op kan om een biertje te kunnen pakken.’

‘En we hebben goede, aardige en welwillende vrijwilligers. Dat maakt ook veel uit. Zij staan ruim anderhalf jaar van tevoren in de startblokken. Ze willen het liefst morgen al beginnen.’

Uit welke landen komen die schepen?
‘Uiteraard een aantal Europese landen, zoals Spanje en Portugal. Daar zijn natuurlijk hele mooie schepen. Verder kijken we naar Latijns-Amerika, zoals Mexico. Daar zijn in totaal negen prachtige opleidingsschepen, dat is nogal wat. Als we er maar één krijgen, dan zijn we al blij.’

‘Dat zijn mannen die altijd leuke muziek maken en er prachtig uitzien in hun mooie witte pakjes. Dat zijn de hartenbrekers voor de meisjes van Delfzijl en omstreken. En omgekeerd: er zijn al best veel relaties en huwelijken uit voortgekomen. Romantiek speelt dus ook een behoorlijke rol in dit geheel. Een schip uit Indonesië trok een paar edities terug zulke lange rijen van mensen, die willen altijd graag weer terugkomen.’

Welke schepen wilt u graag naar DelfSail halen?
‘Goede vraag. Dat zijn er best heel veel.’

Lees het uitgebreide artikel op de bron: RTV Noord

DelfSail 2021 vindt plaats van donderdag 10 tot en met zondag 13 juni 2021

RVEN
EOC