Vrij-man blij-man in sleepwerk

Sleepbootschipper Jim van Vliet is nog steeds verliefd op zijn bootje. Dat ‘bootje’ is de Kroonwijk. Een sleepboot uit 1956, gekocht van de KNSM. Prachtig mooi. Al is hij blij dat de Kromhout is vervangen door een Caterpillar. ‘Want die Kromhout, dat vond ik maar een amechtige, rottige tweetakt.’

Hoe word je schipper? Volgens Jim (73) is het doodeenvoudig: ‘Je begint met varen op een vlotje. Dat wordt een roeiboot. Dan een kano en daarna een zeilbootje.’ En als je vervolgens bij een houtzagerij gaat werken waar het water vol ligt met dekschuiten, slepertjes en opduwers, ‘dan raak je vanzelf begiftigd’.

Hij groeide op in de Zaanstreek waar zijn vader een houtzagerij had. Voordat Jim er mocht komen werken, moest hij eerst elders als ‘volontair’ in de leer. Bij een ouderwetse houtzagerij. Jim zaagde er balken met staande raamzagen op stoom: ‘Een fantastisch mooi vak, maar ten dode opgeschreven.’

Met de nodige ervaring stapte hij in zijn vaders bedrijf. Dat bleek niet eenvoudig. Want diens houtzagerij leverde aan kleine aannemers: ‘Zwakke broeders die niet snel betaalden. Mijn vader werd een bank van lening.’ En hoewel Van Vliet Sr er een hoop zorg van had, veranderde hij zijn bedrijfsvoering niet. Hoezeer zijn zoon ook aandrong. Uiteindelijk kon Jim weinig anders dan vertrekken. Hij meldde zich bij scheepsbevrachter Jan Tavenier. Jim ging de kustvaart in.

Lees het gehele artikel van Corine Nijenhuis op de bron

RVEN
EOC