Wonen op oude Groninger zeiltjalk: ‘Dit is vrijheid’

Ruim tien jaar woonde hij ‘op de wal’, maar nu heeft Tom Surmeijer een nieuw thuis: de oudste geregistreerde nog functionerende Groninger zeiltjalk. De tjalk uit 1885 ligt momenteel aan het Schildmeer bij Steendam.

‘In een woning mis ik toch wat’
Het is niet het eerste schip van Surmeijer. ‘Ik heb een ijsselaak gehad en daar ook een paar jaar op gewoond. Vervolgens heb ik ruim tien jaar in een woning gezeten, maar dan mis ik toch wat. De vrijheid, de touwen losgooien en je eigen buren op kunnen zoeken.’

De charme van een oud schip
Bij de koop van de Groninger zeiltjalk is Surmeijer niet over een nacht ijs gegaan. ‘Ik heb heel veel schepen bekeken, ook moderne. Maar ik ben gevallen voor de charme van deze tjalk en het houtwerk aan de binnenkant.’ Een tjalk is van oorsprong een vrachtschip. ‘Achterin was een kleine ruimte waar men leefde met het hele gezin’, vertelt Surmeijer. De Groninger zeiltjalk lag in een museumhaven in het Duitse Leer. ‘De vorige eigenaren woonden er ook op en zij hebben het schip in 2000 opnieuw ingetimmerd. Daar is heel veel liefde in gestoken.’

Van ‘Op hoop van zegen’ naar ‘De Vrijheid’
De Groninger zeiltjalk heette ‘Op hoop van zegen’, maar Surmeijer heeft hem omgedoopt tot ‘De Vrijheid’. ‘Dat is mijn gevoel bij dit schip’, verklaart hij de nieuwe naam. Dat het hernoemen van een schip ongeluk brengt, gelooft Surmeijer niet. ‘Ik ben niet zo bijgelovig.’ Voorlopig heeft hij voor een jaar havengeld betaald in Steendam. ‘Daarna kijk ik verder. Misschien ga ik naar de stad Groningen of naar Delfzijl. Als ik voor mijn werk maar in de buurt van Groningen blijf.’

Lees het gehele artikel op de bron: RTVNoord

Foto: De Groninger zeiltjalk op het Schildmeer (Foto: Wiebe Klijnstra/RTV Noord)