Toen de Beer het ijs kwam breken

De Beer kwam voor het eerst tevoorschijn in de winter van 1926. Uiteraard niet uit winterslaap, maar van de werf Piet Smit NV, waar stoomsleper Siberië was ‘geboren’. En ‘De Beer van Rotterdam’, zoals haar bijnaam luidde, kon toen meteen al de strijd aanbinden met Koning Winter. In 1929, een winter die nog een stuk kouder was dan die van 1926, zou de sterkste sleper van haar tijd (bijna 600 pk) opnieuw het ijs gaan breken.

De oude foto’s van de Siberië in actie als ijsbreker zijn indrukwekkend. We zien de stoere stoomsleper zich een weg door het ijs beuken, soms samen met een groep andere stoomslepers.

Tussen grofweg 1880 en 1916 waren er flink wat koude winters geweest en dus is het helemaal niet vreemd dat men rekening hield met koude winters en een boot als de Siberië al bij nieuwbouw voorzag van een steven die geschikt was om ijs te breken. In die tijd was het tenslotte vrij normaal dat eens in de zoveel jaar niet alleen de kanalen, maar ook rivieren dichtvroren.

Lees het paginagrote artikel van Arie Pieters in de papieren of digitale Schuttevaer, alleen voor leden