Portret van een varend gezin in Binnenvaartmuseum Nijmegen

Om in te lijsten, dat vond het Nijmeegse Binnenvaartmuseum van de familiegeschiedenis van oud-matroos en schrijver Frank Antonie van Alphen. Zo kwam het tot een tentoonstelling in woord en beeld. De woorden zijn van de hand van Van Alphen zelf, de beelden van zijn oma en moeder, die de fotocamera bij elkaar spaarden met koffiepunten.

De hele familiegeschiedenis staat op vier panelen, vertelt de schrijver. ‘Je kunt echt zien wat we aten, welke muziek we luisterden, hoe we leefden. Maar het gaat ook over het schip, de Dortmunder Frankie-A van 958 ton.’

Het duurde destijds langer dan verwacht voordat het 67-meter lange, 8,20 meter brede schip af was. ‘Het stond op stapel tijdens de Koude Oorlog en de materiaalaanvoer naar de werf van de gebroeders Sander in Delfzijl stagneerde. Daar baalde mijn opa Anton van, als opdrachtgever. Hij betaalde voor de bouw van het schip van mijn ouders. Daarom heeft schip zijn naam gekregen. En ik ben ook naar hem vernoemd’, aldus Van Alphen.

Viooltjesblauw sanitair
Het was het wachten waard. Van Alphen: ‘Het schip kreeg een tropenkoelkast, een Electrolux. Die moest eerst worden geplaatst voordat de roef kon worden dichtgemaakt. We hadden ook viooltjesblauw sanitair met een heus bad. En drie slaapkamers achterin de woning, die zo groot was als tegenwoordig een stuurhut. We hadden geen radar. ’s Avonds voeren we op het licht uit de ramen van huizen op de wal.’

Een andere planeet
Het leven aan boord heeft Van Alphen gevormd. ‘Het is echt een ander leven dan op land, zeker als kind. We waren altijd op reis. Schippers zijn reizigers, een trekkend volk. Elke dag kun je nieuwe buren hebben, zie je een nieuwe horizon. De wal, dat was een andere planeet.’

Lees het gehele artikel van Monica Preller in de papieren of digitale Schuttevaer, alleen voor abonnees

Kijk hier voor meer info over het Binnenvaartmuseum Nijmegen

Afbeelding: Frank Antonie (tweede van rechts) met zijn ouders en broertje in een roeiboot. Foto: Frank Antonie van Alphen.