Piet van Leeuwen (80) koopt stoomboot Jacob Langeberg

‘M’n dochter zei dat ik gek was, toen ik vertelde dat ik een stoomboot had gekocht,’ aldus de 80-jarige Piet van Leeuwen uit Westknollendam. Maar ja, hij is nu eenmaal gek van knutselen aan dat soort schepen, dus de aanschaf van de Jacob Langeberg was eigenlijk best een logische stap.

‘Jaren geleden had ik al eens laten weten dat ik de Jacob Langeberg heel graag zou willen kopen,’ vertelt Piet van Leeuwen enthousiast. Wanneer je met hem in gesprek, is het nauwelijks te geloven dat hij 80 jaar is. Alhoewel hij zelf wel gelijk laat weten een paar keer even nogal gesukkeld te hebben. ‘Zowel met m’n voet als met m’n heup,’ laat hij weten. ‘Dan merk je toch wel dat je ouder wordt.’

Zijn geld verdienen deed Piet jarenlang als berger en sleper op de weg. ‘Met de firma Vrolijk begonnen we ooit met 2 kraanwagens en toen ik op mijn 65e stopte, hadden we er inmiddels 29. Ik heb de zaak overgedaan aan m’n zoon. Kon ik me daarna lekker met m’n hobby bezighouden.’ Stoomschepen zijn namelijk altijd zijn grote liefde geweest. Op zijn tachtigste is Piet nu eindelijk toch nog de nieuwe eigenaar van stoomsleepboot Jacob Langeberg geworden. ‘Hoewel, echt eigenaar ben ik nog niet. Ik moet hem namelijk nog betalen,’ vertelt hij lachend.

De Jacob Langeberg is van origine een ijsbreker, die in 1903 werd gebouwd in Polen. Hij heeft twintig jaar dienstgedaan bij de Duitse Rijkswaterstaat. Via diverse wegen kwam hij uiteindelijk terecht bij de Stichting Tot Behoud van het Stoomschip. ‘Ik had daar zeker 15 jaar geleden al laten weten dat ik hem wel wilde kopen. Toen wilden ze hem niet verkopen, maar nu wilden ze hem kwijt omdat ze nog twee schepen hebben, namelijk de Elfin en stoomschip Scheelenkuhlen, en de financiën simpelweg niet meer toereikend waren voor drie schepen. En zo kwam mijn wens alsnog uit. Ik heb de Jacob Langeberg altijd een leuk schip gevonden en ik was met name weg van de machine die er in zit. Toen ik hem de eerste keer zag, was ik er gelijk gek op.’

Met de Jacob Langeberg die hij nu heeft gekocht erbij, heeft Piet op dit moment zelf vier schepen. ‘Mijn dochter riep gelijk dat ik gek was om daar op mijn leeftijd nog aan te beginnen. Maar ze ging wel gelijk kijken hoe het er uit zag. En ze moest toegeven dat het een mooi schip was.’

Lees het gehele artikel op de bron: Krommenieer

Foto: Krommenieer

EOC
RVEN