Eerste tekening van Hollands slavenschip bij toeval opgedoken in archief

Je moet het weten om het te herkennen: op een prent van de bekende kunstenaar Hendrik de Leth uit de eerste helft van de 18de eeuw is een slavenschip van de West-Indische Compagnie (WIC) afgebeeld. Het betreft Beeckesteyn, een Hollands WIC-schip, dat tussen 1722 en 1736 op een zevental reizen ten minste 4.600 slaven vervoerde van de Afrikaanse westkust (onder andere Elmina) naar de koloniën Suriname en Sint Eustatius. Zeker duizend van hen stierven gedurende de overtocht.

De identificatie van het schip is een unicum, vertelt Mark Ponte, historicus en gastconservator van Amsterdammers en Slavernij, een expositie in het Stadsarchief over de betrokkenheid van de hoofdstad bij de slavenhandel. Andere hedendaagse afbeeldingen van slavenschepen van de West-Indische Compagnie zijn vooralsnog onbekend.

De vondst was een toevalstreffer, vertelt Ponte. Hij zocht een afbeelding van het West-Indisch Pakhuis (ook op de prent te zien), en toen hij de naam Beeckesteyn invoerde in de database slavevoyages.org stuitte hij op de status van het schip. Of er materiële restanten bestaan van Beeckesteyn is vooralsnog onbekend. Zodra de omstandigheden het toelaten, wil Ponte in het Nationaal Archief verder onderzoek doen naar het schip.

Op de prent zien we Beeckesteyn aangemeerd voor de huidige Prins Hendrikkade, met rechts de Montelbaanstoren en het Wagthuys. De prent werd gebruikt ter versiering van landkaarten. Een exemplaar is nu te zien in de expositie.

Lees het gehele artikel op de bron: Volkskrant

Afbeelding: Op de prent van Hendrik de Leth zien we Beeckesteyn aangemeerd voor de huidige Prins Hendrikkade, met rechts de Montelbaanstoren en het Wagthuys. De prent is te zien op de tentoonstelling Amsterdammers en slavernij in het Stadsarchief in Amsterdam.