De Bonaire is onder de huid van Ben Mooiman gekropen

Ben Mooiman zwaait na 25 jaar af als voorzitter van de Stichting Bonaire, de organisatie achter het beeldbepalende schip in Dok 1 van Willemsoord. Een afscheid na een aaneenschakeling van hoogtepunten en enkele frustraties. De inmiddels 81-jarige Mooiman was in actieve dienst bij de Koninklijke Marine en tijdens die periode onder meer zeven jaar de baas van rijkswerf Willemsoord. Na zijn pensioen trad hij in 1997 toe tot de Stichting Zijner Majesteits Bonaire, nog altijd de officiële naam. ,,Er bestond al een stichting Instandhouding Submarines and Targets, bevolkt door voormalige onderzeebootmensen. Zij zochten naar schepen die het waard waren om ze naar het Marinemuseum te brengen. In Delfzijl stuitten ze op de Bonaire.’’

Constructie
Vanuit die stichting zijn toen onderhandelingen gestart waarbij naast de gemeenten Den Helder en Delfzijl ook de marine was betrokken. ,,Uiteindelijk is er geld op tafel gelegd om het schip in Den Helder te dokken met nog wel de vraag ’is het nog de moeite waard om het te restaureren?’. In Delfzijl waren ze bang dat de Bonaire door zijn knieën zou zakken. Als het in Den Helder zou worden drooggezet zouden de spanten het kunnen begeven. Er is een metalen constructie gemaakt .waar de Bonaire in hing. In 2004 gebeurde er tijdens de opening van Cape Holland een ongelukje. De Bonaire zonk.’’

Het stond de ambities van de Stichting Bonaire niet in de weg. ,,De inspectie had uitgewezen dat we konden restaureren, maar met minimale middelen. De opdracht lag er en we moesten zelf geld proberen te vinden. Den Helder had al bijgedragen, maar de echte klap kwam in 2005 toen de gemeente 500.000 euro beschikbaar stelde te verdelen over tien jaar. 50.000 euro per jaar klonk als verrekte veel, maar als je een paar keer met je ogen had geknipperd was het op. Die subsidie gebruikten we voor de betaling van de rente en aflossing van een lening die we afsloten.’’

Waddenfonds
,,Vanaf toen zijn er behoorlijke vorderingen gemaakt met de restauratie, maar dat dreigde in 2015 te stagneren. Vlak daarvoor sloegen we weer een enorme slag bij het Waddenfonds. Nadat we onze problemen hadden aangekaart, zei het Waddenfonds ’hartstikke mooi, maar je moet met meer zijn dan alleen de Stichting Bonaire en een veel hoger bedrag vragen’. Toen is er een kongsi gesmeed met andere betrokkenen zoals de Museumhaven en Willemsoord zelf.’’ Inclusief een bijdrage van de Provincie Noord-Holland kreeg de Stichting Bonaire 850.000 euro. ,,Daar zijn we ver mee gekomen, maar we zijn er nog niet. Bezoekers die nu op Willemsoord langs het schip lopen, denken misschien ’ze zijn klaar’, maar dat is niet het geval. Het mooiste gedeelte, het officiersverblijf onder het dek, is de laatste stap. Daarvoor dienen we opnieuw een aanvraag in bij het Waddenfonds.’’

Lees het gehele artikel op de bron: NHD, alleen voor abonnees

Afbeelding: Spread in NHD van 24 juni